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CEOs canábicos se preparam para legalização no Canadá

Empresas aproveitam atraso para melhorar organização

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O jornal Financial Post entrevistou os CEOs dos quatro maiores produtores licenciados de Cannabis do Canadá. Às vésperas da legalização no país, eles falaram sobre suas instalações, processos de contratação e suas perspectivas em relação ao atraso na legalização.

Veja na íntegra a conversa com os executivos.

 

  1. Vic Neufeld – Aphria Inc. – Valor aproximado de mercado: US$ 2,1 bilhões

 

Pergunta (P). Você terá produtos suficientes para atender aos seus compromissos de fornecimento?

Resposta (R). Resposta a curto prazo: não. Resposta a longo prazo: absolutamente. Com a aprovação da parte três de nossa instalação em Leamington, Ont., temos uma taxa de execução anualizada de 30.000 quilos de colheita. Quando a quarta parte estiver completa e colocarmos as plantas lá, isso adicionará outros 70.000 quilos. Essa colheita deve ser vendida em fevereiro ou março de 2019.

P. Como estão indo as suas instalações?

R. A terceira parte em Leamington foi aprovada, então hoje estamos sentados em 300.000 pés quadrados de estufas de cultivo. Parte quatro, está tudo embutido. Em outras palavras, já está coberto de vidro, e os serviços subterrâneos estão sendo postos enquanto falamos. Nós aquecemos e fertilizamos do andar de cima. Então colocamos toda a tubulação e, assim que o tempo estiver bom, começaremos a despejar cimento. 700.000 pés quadrados de estufa: serão necessários 62 dias de cimento, dois meses de caminhões chegando diariamente.

  
P. Como você está lidando com o processo de contratação de pessoal?

R. Quando projetamos a quarta parte, aprendemos com os holandeses como eles cultivam e movem as plantas dentro de uma estufa. Quer sejam lírios de Páscoa ou orquídeas, tudo é industrializado, robótico, informatização do movimento. Está me custando cerca de US$ s22 milhões apenas pela automação. Mas, se não o fizéssemos, nossa força de trabalho na conclusão da quarta parte, tudo no total, seria de cerca de 800 funcionários. Agora, com essa automação, chegamos a 400. Por isso, estamos eliminando o máximo de custos possíveis ao fazer isso.

P. Está preocupado com o atraso do primeiro dia de vendas até o final do verão ou depois?

R.  Esse atraso nos ajuda imensamente. Isso ajuda a indústria inteira, francamente, porque a última coisa que o SAQ (Société des alcools du Québec) e a LCBO (Liquor Control Board of Ontario) querem ver são prateleiras vazias. Egoisticamente, me dá mais tempo para depositar mais em estoque, para colocar nossa nova genética em funcionamento. Acho que a data de lançamento será 1º de novembro.

2. Terry Booth – Aurora Cannabis Inc. – Valor aproximado de mercado – US$ 4,8 bilhões

 

P. Você terá produtos suficientes para atender aos seus compromissos de fornecimento?

R. Se todas as províncias necessitarem de seis meses de antecedência, não há ninguém que possa fornecer isso. Se todos forem com um mês ou dois meses – é isso que planejamos e continuamos fazendo – estamos em boa forma.

P. Como estão indo as suas instalações?

R. O projeto Vie (em Pointe-Claire, Que.) está totalmente em produção. O projeto Sky (em Edmonton) está dentro do cronograma, provavelmente um pouco mais tarde na primavera. 800.000 pés quadrados de estrutura estão levantados, 600.000 pés quadrados de vidro estão levantados. […]A automação está entrando. O projeto H2, em Lachute, Que., está terminando a construção nas próximas duas semanas, e esperamos tê-lo licenciado para produção em breve.
 
P. Quais são os grandes desconhecimentos regulamentares que você está esperando para ouvir mais?

R. Queremos ver mais disponibilidade de produtos. Se vamos realmente competir com o mercado cinza e com o mercado negro, conforme o mandato de Trudeau e do governo liberal, então precisamos fornecer mais produtos, e isso inclui óleo para vaporização e alimentos.

P. Está preocupado com o atraso do primeiro dia de vendas até o final do verão ou depois?

R. Não estamos preocupados por causa de nossa demanda internacional. Com a entrada de mais países da Europa – um mercado de 500 milhões de pessoas, com a Alemanha cobrindo o custo da maconha -, não estamos muito preocupados com o fato de o uso recreativo ser atrasado um pouco. Acho que qualquer atraso será em grande parte resultado da pressão provincial mais do que da pressão do Senado. Se eu tivesse que adivinhar uma data, eu diria 1º de setembro.

 

3. Bruce Linton – Canopy Growth Corp. – Valor aproximado de mercado – US$ 6,3 bilhões

 

P. Você terá produtos suficientes para atender aos seus compromissos de fornecimento?

R. Se você olhar para o nosso último trimestre, produzimos mais cannabis do que quase todas as empresas do setor têm em seu histórico operacional. Isso significa que nossa capacidade de ter estoque e acordos de fornecimento não é algo que estamos fazendo: “Oh meu Deus”. Estamos dizendo: “Executar, organizar, logística, cadeia de suprimentos”, esses tipos de palavras.

P. O que você está fazendo para garantir o suprimento?

R. Temos cerca de US$ 100 milhões em estoque e estamos aumentando nossa produção. Cerca de três semanas atrás, levamos uma aeronave cheia de mudas para nossa estufa de 1,3 milhão de pés quadrados em British Columbia. Nossa outra estufa está agora se aproximando de 1 milhão de pés quadrados e temos 650.000 pés quadrados de outras coisas. Nossos ativos de produção estão em operação, alguns deles por quatro anos, por isso temos estoque e a capacidade de expandir o estoque.

P. Como você está lidando com o processo de contratação de pessoal?

R. Estávamos com cerca de 500 pessoas há um ano e adicionamos mais 200 ou 250 no ano passado. É um grande crescimento, mas não enorme. Nós vamos adicionar outro terço à metade novamente no próximo ano. E eles não são apenas no Canadá. Com nossa expansão internacional, agora estamos operando em sete ou oito países, além do Canadá.

P. O que você está fazendo para criar o reconhecimento da marca para o mercado de varejo recreativo?

R. Seu primeiro passo é ocupar a fábrica da Hershey e obter cobertura da mídia internacional. Você tem um nome que é um bom nome: Tweed. Você traz pessoas que se aproximam de você, por exemplo, Snoop. A marca não é um nome, é um monte de ações que apoiam algo em que você pode dizer: “Eu gosto disso”. Se está ressuscitando uma cidade, salvando um prédio, distribuindo oportunidades econômicas em todo o país. Quando as pessoas entram na porta e querem o Tweed, pode ser por meia dúzia de razões.



4. Neil Closner – MedReleaf Corp. – Valor aproximado de mercado – US $ 1,8 bilhão

 

P. Você terá produtos suficientes para atender aos seus compromissos de fornecimento?

R. Certamente teremos o suficiente para fornecer inicialmente a todos os varejistas que desejarem colocar o produto MedReleaf em suas prateleiras. A questão do milhão de dólares é quão rápido vai vender? Quantas lojas vão abrir em julho e outubro? Você olha para Ontário, por exemplo. Eles dizem que vão ter 40 lojas, reconhecendo que em três anos terão 120 lojas. As pessoas estarão dispostas a ficar na fila por horas em uma dessas 40 lojas? Ou eles vão dizer: “Para isso, vou esperar mais um ano antes que eles abram mais 40”? Nós simplesmente não sabemos.

P. Como você está lidando com o processo de contratação de pessoal?

R. A maior luta que estamos tendo agora é encontrar espaço na secretaria e escritórios para todas as pessoas. Não nos concentramos apenas na expansão do espaço de produção e cultivo, também nos concentramos em expandir o espaço dos escritórios. Nós definitivamente precisamos de produtores, cultivadores, horticultores, esse tipo de coisa, e pessoas de produção associadas para nos acompanharem nisso. Mas certamente precisamos de logística, vendas, marketing, desenvolvimento de negócios, TI, todas as áreas.

P. O que você está fazendo para criar o reconhecimento da marca para o mercado de varejo recreativo?

R. A marca MedReleaf é bem reconhecida pelos profissionais médicos e nossos pacientes, mas achamos que não era uma marca que iria ressoar em um nível recreativo. Então, criamos algumas marcas que acreditamos que funcionarão muito bem no espaço de lazer. Lançamos o San Rafael 71 como uma cerveja para que possamos colocar a marca diante dos olhos do consumidor, porque temos um desafio: como você lança uma marca sem o produto? Fazer um acordo de licenciamento em Woodstock foi outro. Essa é uma marca que muitas pessoas, certamente baby boomers, já reconhecem e em geral já associam à cannabis.

P. Está preocupado com o atraso do primeiro dia de vendas até o final do verão ou depois?

A. Na verdade, não. O fato de não termos tantas respostas como a maioria de nós gostaria de ter neste momento, isso nos dá um pouco mais de tempo para estarmos mais preparados. Os clientes para isso estão lá, eles não vão a lugar nenhum.


Fonte: Financial Post.